Histoire du Guatemala, langue et culture

L'histoire du Guatemala

Les Mayas étaient dominants dans une grande partie de l'Amérique centrale à partir du 5ème jusqu'au 8ème siècle quand leur civilisation a diminué, et une variété d'autres groupes ethniques se sont installés dans la région. Les Européens sont arrivés au 15ème siècle, et le Guatemala a été conquis par Pedro de Alvarado au 16ème siècle. La pression sur son empire au début du 19e siècle a forcé les Espagnols à concéder l'indépendance à leurs colonies américaines, principalement le Mexique, dans lequel le Guatemala a été brièvement incorporé en 1822. Les plans ultérieurs pour fusionner les pays de l'isthme d'Amérique centrale furent également de courte durée. Le Guatemala jouit d'une stabilité relative, ponctuée par de brèves périodes de bouleversement, en vertu d'une série de dictateurs qui se contentaient de maintenir le pays sous un régime quasi-féodal sous-tendu par une petite clique de familles de propriétaires terriens.

Le gouvernement du colonel Arbenz Guzman a tenté diverses réformes foncières dans les années 1950, mais a été renversé par une invasion soutenue par les Américains conduite par des opposants militaires de Arbenz. Le pays a ensuite glissé dans un état de guerre civile quasi perpétuel entre une série de gouvernements de droite militaires et divers mouvements de guérilla de gauche: une figure majeure au cours de cette période était l'ancien général Efrain Rios Montt, un soi-disant évangéliste qui, en tant que chef de l'armée du personnel et brièvement président au cours des années 1970 et 80 a présidé un cercle vicieux de campagne anti-insurrectionnelle, dont la barbarie était exceptionnelle, même pour les normes de l'époque et la région.

Bien que le Guatemala a achevé une transition réussie de la vie militaire à un gouvernement civil, l'armée conserve un pouvoir politique considérable. Cette transition a débuté en mai 1985, lorsque la nouvelle constitution du Guatemala a été mise en vigueur. Le Parti Démocrate-chrétien guatémaltèque (PDCG) a formé le parti de la majorité au nouveau Congrès national, en gardant le contrôle jusqu'en 1995 où ils se heurtèrent à de sérieuses difficultés du Plan pour l'Avancement National ( PAN ), qui est dominé par des intérêts commerciaux, et le Front Républicain Guatemaltèque (FRG), qui entretient des relations étroites avec l'armée et une bande de propriétaires fonciers établis. Une période de chaises musicales politique se termine au début de l'année 1995 avec une coalition FRG / PDCG pour le contrôle de la législature. L'élection de 1995 a été marquée par la participation, pour la première fois, de certains partis de gauche alliés aux guérillas anti-gouvernementales.

Le FRG et le PAN dominent désormais la vie politique guatémaltèque. Ce n'est que maintenant le gouvernement est prêt à admettre que ses prédécesseurs, en particulier le régime de Rios Montt, étaient responsables de violations massives des droits de l'homme: c'est toujours une question centrale et très sensible dans la politique guatémaltèque. Une enquête exhaustive parrainée par l'ONU a conclu en 1999 que l'armée était responsable de 90% des 200.000 assassinats. La complicité et l'assistance active des gouvernements successifs américains dans la campagne anti-insurrectionnelle a également été soulignée, et a attiré des excuses sans précédent du président américain Bill Clinton. Selon les termes de l'accord (voir ci-dessus) qui a mis fin à la guerre civile, les coupables resteront impunis.

En Juillet 2002, le pape s'est rendu au Guatemala. Ce fut un événement majeur dans ce pays profondément catholique. Jean-Paul II a canonisé le premier saint du pays, un missionnaire du 17ème siècle Pedro de San José de Betancur.

A l'étranger, la question principale que connaît le pays reste le différend avec les pays voisins du Belize, sur lequel le Guatemala a des revendications territoriales; 1993 a vu la signature d'un pacte de non-agression par les deux gouvernements, et comme une concession, le Belize a accordé l'accès aux guatémaltèques de ses installations maritimes. L'année suivante, cependant, le gouvernement guatémaltèque a réaffirmé sa revendication territoriale à l'ONU, en 2000, il l'a fait à nouveau, réclamant la moitié du territoire actuel du Belize. Malgré les efforts de médiation internationaux, les relations entre les deux pays est restée tendue. Puis, en Septembre 2002, l'Organisation des États américains a négocié un projet de règlement du différend qui peut former la base d'un accord permanent.

La culture guatémaltèque

Religion:

Environ 60% de la population est catholique. La plupart de la population restante est protestante. Certaines communautés autochtones organisent des services combinant le catholicisme avec les rites précolombiens.

Les conventions sociales:

Le Guatemala est la plus peuplée des républiques d'Amérique centrale et est le seul pays dont la population est majoritairement indienne, bien que les Espagnols ont eu une forte influence sur le mode de vie. Les noms complets doivent être utilisée quand on s'adresse à des connaissances, en particulier dans les affaires. La tenue vestimentaire est conservatrice et les tenues décontractées sont acceptables, sauf dans les restaurants et les clubs chics.

Photographie:

Les habitants se méfient souvent des étrangers qui prennent des photos, en particulier des jeunes enfants. Avant d'aborder les enfants pour les photos, ou même simplement de parler avec eux, vous devriez demander à un adulte l'autorisation. Toutefois, si vous avez le moindre doute, le mieux est de s'abstenir de le faire. Vous pouvez être invité à payer une petite somme d'argent pour prendre des photographies d'enfants ou d'adultes.

La langue au Guatemala

La langue officielle au Guatemala est l'espagnol. Il y a également 22 langues autochtones.