Histoire du Sénégal, langue et culture

L'histoire du Sénégal

À l'époque médiévale, les régions du Sénégal appartenaient aux empires du Mali, du Ghana et du Songhaï. Les premiers explorateurs portugais sont arrivés au 15ème siècle, suivis par les colons français au 17ème siècle. Tout au long des 17ème et 18ème siècles, la côte sénégalaise était un point de débarquement majeur pour les transactions transatlantiques et européennes en ivoire, d'or et d'esclaves. En 1763, le Sénégal a été cédé à la Grande-Bretagne dans le cadre du règlement de la guerre de Sept Ans (qui était un différend sur les territoires nord-américains) mais il est revenu à la France en 1817. En 1895, le Sénégal a été incorporé dans l'Afrique occidentale française. Après la Seconde Guerre mondiale, il est devenu un territoire français d'outre-mer.

Le Sénégal a obtenu son indépendance complète en 1960, après une brève tentative infructueuse d'établir une union avec les pays voisins du Mali. Léopold Senghor est devenu le premier président du pays cette année, et est resté en fonction jusqu'en 1981, quand il a été remplacé par Abdou Diouf qui a occupé le poste pendant près de deux décennies. Les politiques nationales ont été monopolisées par le Parti Socialiste Sénégalais (PSS) de 1960 jusqu'en 2000, bien que le Sénégal n'a jamais été formellement un état à parti unique et les partis d'opposition et les médias ont réussi à fonctionner de manière plus ou moins efficacement au moins un moment. Cela dit, le président actuel, Abdoulaye Wade du Parti Démocratique Sénégalais (PDS), qui a battu Diouf dans les urnes en Mars 2000, a passé plusieurs périodes en tant que prisonnier politique et en exil. Le PDS a formé une alliance avec le petit parti communiste, connu sous le nom de Sopi (changement), pour lutter contre les élections d'avril 2001 de l'Assemblée nationale qu'ils ont gagné à la majorité absolue. Madior Boye du PDS a été nommé Premier ministre, mais a été limogé à l'automne 2002. Ceci fait suite au tragique naufrage du Joola ferry en Septembre 2002, dans lequel plus de 1100 personnes sont mortes. Ce fut le pire désastre maritime de l'Afrique et cela a eu un impact profond sur le pays. Le remplaçant de Madior Boye était Idrissa Seck, un politicien PDS expérimenté et allié de longue date du président Wade. Toutefois, les futures tensions croissantes entre Seck et le Président Wade ont mené au congédiement mystérieux et inexpliqué de Seck en Avril 2004. Le désormais ministre de l'intérieur, Macky Sall, son remplaçant, a immédiatement fait une mise au point du gage de fidélité absolue au président. Depuis le 2 avril 2012 Macky Sall est le président de la République sénégalaise. C'est le 4ème président depuis l'indépendance du Sénégal de 1960, après Léopold Sédar-Senghor, Abdou Diouf et Abdoulaye Wade.

Hormis l'économie, le problème le plus urgent pour le gouvernement national du PDS est la persistance des troubles dans la région de la Casamance au sud du Sénégal. Les séparatistes du Mouvement des Forces Démocratiques de Casamance luttent contre le gouvernement de Dakar depuis 1984: un accord négocié par la Guinée-Bissau a été signé par le gouvernement et les rebelles en Août 2001, mais il n'a pas été respecté jusqu'à ce qu'en Octobre 2003, les séparatistes purs et durs, renoncent enfin à la lutte.

Le Sénégal a des liens historiques étroits avec la France, l'ancienne puissance coloniale et la source d'aide indispensable et de commerce. Il y a eu des frictions entre Paris et Dakar récemment si bien que le Sénégalais ont répondu positivement aux ouvertures américaines (partie d'une stratégie plus large des États-Unis pour accroître son influence en Afrique occidentale). Les relations avec ses voisins sont globalement bonnes. Les sénégalais étaient initialement suspecté de régime militaire depuis que le régime civil a pris le pouvoir en Gambie en 1994, mais ils ont maintenant de bons rapports. Il est peu probable, cependant, de revenir au niveau de proximité qui a provoqué la Confédération sénégambienne entre 1981 et 1989. Les difficultés avec la Mauritanie dues aux échanges transfrontaliers, aux réfugiés et aux rivalités ethniques qui avaient amené les deux pays à la guerre en 1992, ont été en grande partie réglés.

La culture sénégalaise

Religion :

Il y a environ 94% de musulmans, 5% de chrétiens (principalement catholiques avec certains protestants) et une minorité a des croyances traditionnelles.

Les conventions sociales:

Les salutations sont appropriées en arrivant dans les populations locales, en particulier dans la brousse. Les visiteurs doivent faire l'effort d'apprendre celles-ci dans une des langues locales, et une connaissance du français de base est également conseillé. Serrer la main lors d'une rencontre, quel que soit le nombre de fois dans la journée où vous rencontrez la personne, fait partie des usages. Lors de la visite d'un village, il est poli de faire appel au chef du village ou au maître d'école pour expliquer que vous voulez y passer la nuit ou visiter la région. Ils agissent souvent comme des interprètes et seront des guides utiles aux coutumes du village et aussi en terme d'argent, pour faire en sorte que le voyageur ne se trouve pas dans la situation embarrassante de payer pour l'hospitalité qui a été donnée en toute amitié. Toujours accepter les offrandes, et retourner l'hospitalité avec un don de médicaments, de nourriture ou d'argent pour la communauté. Il est déconseillé de donner de l'argent sans discernement en tant que touristes afin de ne pas encourager la pratique de la mendicité. Une tenue décontractée est généralement acceptée. Les maillots de bain devraient être réservés à la plage. Il est interdit de fumer dans certains lieux publics (en particulier les mosquées).

La langue au Sénégal

La langue officielle est le français. Il existe néanmoins de nombreuses langues locales, principalement le Wolof. Les autres langues sont le Pulaar, le Mandinka et le Diola.